Ditemukan Antibodi Alami Yang Mampu Menetralkan Virus HIV

Ditemukan Antibodi Alami Yang Mampu Menetralkan Virus HIVHarapan akan ditemukannya vaksin HIV mulai mendapat titik terang. Baru-baru ini peneliti menemukan 2 jenis antibodi alami dalam tubuh manusia yang mampu menetralkan 90 persen jenis virus HIV. Dikutip dari Reuters, Jumat (9/7/2010), kedua jenis antibodi yang dinamakan VRC01 dan VRC02 itu ditemukan dalam darah pengidap HIV positif. Pada kelompok pasien yang dinamakan non-progressor tersebut, infeksi HIV tidak menyebabkan penyakit karena adanya sistem imun tertentu.

Peneliti mengungkap, 2 jenis antibodi yang ditemukan merupakan faktor yang memicu terbentuknya sistem imun pada non-progressor. Melalui sebuah perangkat molekuler, peneliti berhasil mempelajari sistem imun yang dinamakan ‘sel-B’ tersebut. Dengan mempelajarinya, peneliti berharap bisa mengembangkan vaksin untuk mengatasi infeksi HIV. Kemungkinan lain yang bisa dikembangkan adalah membuat obat untuk memicu produksi antibodi semacam itu pada pasien yang terinfeksi atau mendonorkannya melalui transfusi.

HIV merupakan penyebab AIDS yang telah menginfeksi 33 juta jiwa di seluruh dunia. Menurut data UNAIDS, 25 juta jiwa telah meninggal karenanya sejak pandemi AIDS dimulai pada tahun 1980. Hingga saat ini, vaksin HIV belum ditemukan meski beberapa obat bisa membantu mengendalikannya. Akhir tahun 2009, para ahli sempat menguji vaksin yang diklaim mampu mengurangi laju infeksi HIV hingga 30 persen pada sejumlah relawan di Thailand, namun metode pengujiannya masih kontroversial.